De ouder wordende hond

Geplaatst op 7/7/14 in Column Dr. Rob, Uncategorized



Wat als je hond ouder wordt? Waarop moet je letten? Wat doe je best niet en wat net wel?
Je kan er alles over lezen in het artikel over de senior hond.

De ouder wordende hond, hoe best begeleiden? Als je hond een dagje ouder wordt, zijn de typische kwaaltjes onvermijdelijk. ‘Vanaf een jaar of acht spreken we van een senior’, zegt dierendokter Rob Lückerath. ‘En dan is het boodschap om erop toe te kijken dat je de symptomen snel opspoort. Want mits de juiste zorg is een oudere hond lang niet versleten.’

Het valt niet altijd meteen op maar vanaf een zekere leeftijd zie je soms hoe je hond het net iets moeilijker heeft om op te staan, dat hij dikker wordt of net vermagert, de vacht glanst niet meer zoals het was ofhij staat vaker aan de deur omdat hij een plasje moet maken. ‘Het zijn typische symptomen van het ouder worden’, zegt Rob Lückerath. ‘Als je er tijdig bij bent, zijn die kwaaltjes meestal beter te behandelen en kan je nog vele jaren fijne wandelingen maken met je hond. Bovendien zullen de kosten voor een behandeling veel lager liggen.’

Wat kan er fout lopen?
De tanden. ‘We hebben het er al vaker over gehad maar het kan niet genoeg worden benadrukt: een goede tandverzorging is essentieel. Bij 85 procent van de oudere honden, treden problemen met de tanden op. Geef je dier een kluif van bijvoorbeeld een soepbeen waar hij aan kan schrapen en de kans op tandbederf of kalkvo rming is veel kleiner. Laat de tanden ook geregeld nakijken. Als je er te laat bij bent kan je hond zijn tanden verliezen en in het ergste geval infecties oplopen die dodelijk zijn.’

Organen: ‘Merk je dat je hond opvallend meer drinkt, meer moet plassen, v aker hoest of gewicht verliest, dan schort er iets met een van de organen. Tien procent van de seniorhonden kan problemen krijgen met de nieren en dat is indien te laat behandeld, haast altijd fataal. Veel drinken maar tegelijk braken en diarree wijzen op problemen met de lever. Een veel voorkomende kwaal die tot bloedarmoede en eiwittekort leidt. Ook hier is het fataal als je er niet tijdig bij bent. Een hond die veel hoest, het benauwd krijgt en duidelijk minder uithoudingsvermogen heeft, kampt met probl emen aan hart en/of longen. Met een correcte medicatie zijn al deze kwalen lange tijd goed te behandelen.’

Pijnlijke gewrichten: ‘Het loopt allemaal niet meer zo lekker, je hond stapt wat trager gaat niet meer spontaan rennen en staat moeilijk op na zijn d utje, allemaal symptom en die wijzen op artrose of reu ma. Een hond op de vijf wordt er mee geconfronteerd. Niet bewegen is in dit geval de slechtste behandeling.’

Ogen en oren: ‘Je ziet dat de iris verkleurt of dat er een vlies voor de ogen komt, je hond w ordt langzaam blind. Als je roept en hij reageert niet meteen, is dat geen teken van ongehoorzaamheid. De meeste honden gaan slechter horen met het ouder worden. Heel veel is er niet aan te doen, behalve wat aanpassingen in huis aanbrengen zodat hij bij sl echt zicht niet overal tegenaan loopt of hem aanraken als je iets gedaan wilt krijgen wanneer hij niet reageert op je stem.’

Blijven wandelen
Rust roest, niet alleen bij mensen maar net zo goed bij dieren. Als je hond niet spontaan opstaat voor de wandelin g, moet je hem een beetje forceren. ‘Ga liever enkele keren meer een korte wandeling maken in plaats van twee keer daags een lange tocht. Je senior zal dat zeker appreciëren’, zegt de dierendokter. ‘Maar hou hem in ieder geval actief. Zwemmen is een heel g oed alternatief voor een lange wandeling, je hond kan vrijer bewegen zonder pijn. Springen en rollen hoeft niet meer zo nodig, spoor je hond liever aan om een beetje te lopen door zelf ook rustig te joggen. Goed voor mens en dier. En tenslotte, hou je dier jong van geest, probeer hem te prikkelen door verstoppertje te spelen. Stop wat lekkers weg en laat hem gebruik maken van al zijn intelligentie, vindt hij heerlijk en bovendien geniet hij extra van alle aandacht die hij krijgt.’